Principales unidades del relieve

  1. África
  • El relieve de África

En África hay sobre todo mesetas y depresiones. Las principales unidades de relieve son :

  • Las mesetas ocupan la mayor parte del continente, y alcanzan alturas que oscilan entre 600 y 2600 m.
  • Las cuencas interiores son zonas bajas ocupadas por ríos, como el Congo o el Nilo, o lagos, como el Chad.
  • Las cordilleras se localizan en los bordes del continente. Destacan el Atlas, al norte, y los Drakensberg, al sur.
  • Los macizos montañosos. Sobresalen los montes Ahaggar, los montes Tibesti y el macizo de Etiopía.
  • Las fosas tectónicas. Son trozos de la corteza terrestre hundidos y situados entre bloques levantados. Se localizan en el este, donde se encuentra el valle del Rift.
  1. América
  • El relieve de Norteamérica

El relieve de América presenta grandes contrastes entre cordilleras elevadas y llanuras extensas. De oeste a este distinguimos tres grandes unidades:

  • Cadenas montañosas jóvenes. Las Montañas Rocosas tienen su continuación en la Sierra Madre, en México. Este conjunto de cordilleras se prolonga hacia el sur en los Andes.
  • Llanuras centrales. En Norteamérica se denominan Grandes Llanuras, y forman la cuenca del Misisipi. En Suramérica, las cuencas de grandes ríos crean extensas llanuras, como la Pampa, el Chaco o la Amazonia.
  • Antiguos macizos. En América del Norte comprenden el Escudo Canadiense y los Apalaches. En América del Sur destacan el macizo de las Guayanas o la Meseta Brasileña.

3.Asia

  • El relieve de Asia

El relieve asiático muestra grandes contrastes:

  • Al norte se hallan la llanura y la meseta de Siberia.
  • En la zona central se localizan mesetas muy elevadas, como la de Pamir y la del Tíbet. Dichas mesetas están rodeadas por cadenas montañosas jóvenes de gran altitud, como los montes Kuenlún y el Himalaya.
  • Al sur se encuentran dos extensos bloques adosados al continente, las penínsulas Arábiga y del Indostán.
  • Al este se localiza una zona de volcanes, llanuras ocupadas por ríos y grandes deltas. En las proximidades del Pacífico son frecuentes las cordilleras volcánicas, que se prolongan bajo el mar, y dan lugar a islas y archipiélagos, como Japón, Filipinas e Indonesia.

4.Oceanía y la Antártida

  • Oceanía

Oceanía es un continente formado por Australia y Nueva Zelanda, y por otras 3000 islas, agrupadas en los siguientes conjuntos:

  • Melanesia, entre las que destaca la isla de Nueva Guinea.
  • Polinesia, compuesta por las islas del centro y el sur del océano Pacífico, como Kiribati, Tuvalu, Samoa o Tonga.
  • Micronesia, al norte de Melanesia y formada por multitud de pequeñas islas.

Australia

Es la isla más extensa de Oceanía, y se sitúa entre los océanos Índico y Pacífico.

Nueva Zelanda

Está formada por dos islas. Su relieve es muy accidentado. En la Isla Norte predominan las montañas volcánicas, y en la Isla Sur destacan los Alpes Neozelandeses.

  • La Antártida

La Antártida es el cuarto continente en extensión, y representa el 10 por ciento de la superficie terrestre.

Sin embargo, en invierno se congelan los mares que la bordean, y su superficie helada duplica su tamaño.

El continente antártico está cubierto por una espesa capa de hielo de más de 2000 m de espesor, denominada inlandsis.

La Antártida se encuentra en su mayor parte dentro del círculo polar antártico, y en su interior se halla el polo sur geográfico.

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